以星ZIM :乘风破浪的“大船”

2021年3月,一家总部在以色列特拉维夫的船公司公布了三年来的首次年度利润,也是其 75 年历史上最大的利润,其2020 年的净收入为 5.24 亿美元。两个月前,它刚在纽约证券交易所成功上市。

其总裁兼首席执行官 Eli Glickman 表示 “ 我们是一家焕发活力的公司,在航运的新形势下拥有新的优势、充满活力的精神和充满希望的经营前景。我们在 2020 年创下的历史记录,以及我们在 2021 年迄今取得的重要里程碑,对公司来说是一个真正重要的时刻。”

一 )复国雄心

上世纪30年代,黑暗笼罩着欧洲大地。
纳粹党在德国执政,犹太人惨招大规模屠杀,掀起了回归浪潮。1944至1948年之间,逾20万犹太人通过各种途径辗转来到巴勒斯坦地区。至第二次世界大战结束后,巴勒斯坦地区已经有60万犹太居民。
犹太人开始了艰难的复国之旅。
在此政治背景下的1945年6月7日,犹太机构、海事联盟和土地总工会共同创立了巴勒斯坦航海有限公司。
但这片中东的弹丸之地苦难深重,动荡贫瘠。等待这家公司的,将是一条异常艰辛的路。
直到1947年,这家政府非盈利公司才与哈里斯Harris公司和迪克森Dixon公司(总部设在伦敦)合伙在伦敦购买到第一艘破旧的货船,并对其进行了翻新,更名为SS Kedma“东方号”。
1947年的这个夏天,形影单只的东方号离开泰晤士河,缓缓驶往遥远的中东巴勒斯坦。它的主要任务是把流落在世界各地的犹太难民运回巴勒斯坦地区。

kedma东方号

此后,公司勒紧裤腰带,继续购买了更多的船只,如SS Negba,SS Artza和SS Galila。这些经过改装的船只,除了用来运送来自欧洲的移民之外,也用来运输急需的物资,如食品、和军事装备。
在独立战争和建国初期,这只小小的船队支撑起以色列唯一的海上生命线
以星的第一艘船,即“东方号”,曾参加过第二次世界大战,最早属于英国海军,上边挂着七星旗,后来成了以星航运的标志。
以星的标志基于犹太复国领袖Theodor Herzl 西奥多.赫茨尔于1896年最初设计的三角旗,赫茨尔寄希望于该旗成为以色列国未来的国家象征。
Herzl以白色为背景,上面是七颗金星。构成以色列国旗的两条蓝色水平条纹是后来添加的。
图片
1948 年以色列建国,时任以色列第一任交通部长的David Remez根据《圣经》中的一段话提议使用Zim(中文翻译:以星)作为公司的新名称。
在希伯莱语中“Zim”意指“大船”, 打造一支世界级的商业船队的理念与犹太人的复国雄心无疑非常合适。
由此,公司正式更名为以星以色列航海有限公司( ZIM Israel Navigation Company ),世界航运史上将也将迎来一笔浓墨的深蓝色。

二 )砥砺奋进

1953年,成立8年的以星开始了15年的全球扩张。那一年,日后成为世界第一船公司的Maersk才刚成立。
当年,以星用以色列和西德之间的战争赔款买了两艘新船:一艘是从挪威买的“SS Bergensfjord”号,以最大城市“Jerusalem 耶路撒冷”命名,服务于以色列-纽约航线;另一艘船则是德国生产的“SS Dolphin IV 海豚4号”,于3年后归入以星麾下,更名为SS Zion。

耶路撒冷号

1950年代和1960年代,以星专注于客运服务,同时不断扩大货运业务。

以色列由于其特殊的地理位置,陆、海、空运输业都很发达,其中陆地运输占一半,船舶和航空运输各占1/4。在廉价航空出现之前,客轮是一种常见的国际运输方式,也很受欢迎。以星客轮航行于地中海,并有定期航线前往美国。同时,它的一些船只在冬天航行到加勒比海。到20世纪60年代初,以星航运的远洋客运已经在全球海运界颇有名气。

1957年,以星应加纳政府的邀请,协助其建立和管理国家航运公司Black Star Line黑星航运,以星参股40%,获取了西非货运的经营权。两年后,以星与缅甸政府建立了类似的合资企业——缅甸五星航运。

但到了60年代末期,航空旅行变得越来越流行和广泛使用,以星随即停止了客运服务。1964年竣工的远洋班轮 SS Shalom最终以失败告终标志着以星客运时代的结束。

15年间,以星一共购买了36艘现代化的大型客船、货船、散装船、冷藏船、滚装船、集装箱船和等,大幅度提高了船队的运输能力,也扩大了在全球的覆盖范围,真正把船队航线扩展到全球。

到 1970 年以星成立 25 周年之际,公司已经拥有船舶 77 艘,租用船舶 70 艘,经营着19条主要货运航线,年运输货物430万吨。

三 )革命先驱

也是在1970年,以星航运当时的领导者Moshe Kashti做出重大决策,调整公司的发展方向,大胆进军集装箱运输领域,并从意大利和德国订造了六艘集装箱船、集装箱和靠岸设备。以星开始了一个将业务重心放在国际扩张和集装箱专业货运的新时代。

以星集装箱革命

1972年,以星推出了具有开创性的”ZCS-Zim Container Service以星集装箱服务",开辟了三条重要航线:远东航线、美国航线和欧洲航线。ZCS横跨三大洲,计划100天航程,始发于以色列,停靠远东、亚洲、美洲和欧洲的港口。至此,以星的全球运输初步形成。

至今已经畅行全球的集装箱运输“门到门”服务,就是在以星航运当时创造的“港到港”服务的基础上演进而来的。

到了20世纪80年代初期,海运业停滞不前,以星航运在严重的社会政治和经济危机之下,抓住当时国际集装箱运输大发展的重大机遇,坚持开辟新的集装箱运输航线,经营灵活,管理得法,结果在1985年获得了整个集装箱运输业内的最高收益。

80 年代后期,以星开始了大规模的船队改造和扩建项目。从 1990 年到 1997 年,以星先后建造了 15 艘现代化船舶,使公司能够推出每周固定日期的航行计划,从而使以星跻身于世界一流航运公司之列。

值得一提的是,自1996年起,Maersk马士基成为世界上最大的集装箱航运公司,并一直稳居第一。

也许是同行给的压力,又或者是为应对 1997 年亚洲金融危机导致的全球航运危机,以星推出了一项新的计划,即通过提高效率和集中扩张来优化公司的经营。公司为其船队添置了13艘崭新的5000-TEU集装箱船,使得以星的运输能力在两年内提高了50%。
同时,以星最早采用先进的集装箱管理科技,推行数字化变革,使其成为了集装箱革命的先驱。

四 )艰难转身

和我国国有企业股份制改革一样,以星也经历了一系列的股权变更。所不同的是,我们是政府主导,而以星是完全私有化。

1969年,以色列公司(Israel Corporation)从以色列政府那里收购了以星约50%的股份。

30年后的世纪之交,Ofer兄弟集团(Ofer-Brothers Group Ltd)成为以色列公司的控股股东。5年后,Ofer兄弟集团控股的以色列公司收购了以色列政府持有的49%的以星股份。

就这样,在媒体和以色列国家审计长严厉批评政府的这笔股权交易作价太低(约 5 亿新以色列谢克尔,按当前汇率,仅15.5亿美元)之际,以星完成了公司的私有化,成了Ofer兄弟的产业。

私有化后的以星仍沿用圣经中的“大船” Zim这一名称,但正名称冠以综合航运服务 (ZIM Integrated Shipping Services)。无论情结也好,商业也罢,Ofer兄弟显然想要大干一番。

在全球经济一片暖意的2007年,以星制定了一个耗资30亿美元的船队扩大计划,向亚洲船厂订了八艘配载1.26万箱超大型集装箱货柜船。而此前,以星航运已经订造了另外12艘船,包括八艘正常配载1万箱的大货柜船和四艘8200箱的货柜船。

如果这一计划得以实施的话,以星航运将进入全球10大货柜船公司之列。看起来,以星成为”一支世界级的商业船队“的目标触手可及。

这是一笔巨额的资金投入,私有化后的以星计划在港交所首次公开募股,出售其25%的股份,但2008年突如其来的全球经济危机,让以星的上市计划第一次被叫停。

全球经济危机迅速而沉重地打击了国际航运市场,世界集装箱航运业陷入低迷。尽管2008年以星运输了比2007年多出6%的货柜(252万标箱),但是其资产负债表上却出现3.28亿美元的亏损,而2007年尚获利2200万美元。2009年,以星航运不得不闲置1/5以上的运力,并努力取消或延迟交付约14亿美元的造船订单,同时要求Ofer家族注资4.5亿美元并进行债务重组。

通过这一揽子重组计划,以星航运最终渡过此轮经济危机,并在2010年恢复盈利和实现增长。2011 年初,以星重新启动了在港交所上市的计划。但由于经济不景气和集装箱运费的下跌,以星的上市计划不得不再次推迟。

2014年7月,几乎是以色列公司全资拥有的以星进行重组,集团68%的股份由债权人和债券持有人所有,32%由以色列公司保留。2015年初,以星恢复首次公开募股IPO的计划得以实施。

以星IPO
经历了10多年的艰难曲折,终于在2021年1月29日,以星于纽约证券交易所(NYSE)上市,并且得到花旗、高盛、巴克莱的支持。其首次公开发行14,500,000 股,每股15.00 美元,融资 2.175 亿美元。

从最初形影单只的一艘船到如今浩浩荡荡的船队,这艘“大船“不变初心,世界级商业船队的梦想已然实现。从国家的海上生命线到私有化后迎来的春天,历史的车轮滚滚向前,时代的脚步永不停歇。

以星的故事跨越了半个多世纪,如今,这个历史悠久的航运公司正在以崭新的姿态扬帆起航、乘风破浪。

主要参考:

以星维基百科:https://en.wikipedia.org/wiki/ZIM_(shipping_company)
以星官网历史简介:https://www.zim.com/about-zim/history
以星上市访谈:https://theloadstar.com/revitalised-zim-reports-biggest-profit-in-its-75-year-history/

 

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