第一个集装箱是怎么发明的?

讲个笑话,

货代人都懂的吐槽:

销售:有货没?货有没?没有货?我有船!我有舱!我有柜!

操作:啥时候可以不改托书?啥时候可以不用加班?啥时候可以不被连环夺命催?

单证:麻烦您提供下这个,麻烦您提供下那个,再麻烦您提供下这个…

关员:我要赶在海关下班前,我要赶在海关心情变坏前,我要赶海关系统发生故障前...

客服:我帮您催下操作,我帮您问下船公司,我帮您查下柜子到哪里了…

这便是大部分货代人的日常,平凡而真实,心酸而不失感动:

每天昏天暗地的抢柜放舱,热此不疲的谈论货柜的利润,千方百计地呵护这些个大铁盒子。

货代人的工作生活离不开集装箱。

但你可曾想过,这一切酸甜苦辣都跟一个人有关?

有意思的是,还是一个即便你是十几年货代老鸟也未必听说过,离你十万八千里八竿子打不着的歪果仁:马尔科姆 · 麦克莱恩(Malcom McLean)。

1913年,马尔科姆出生在美北卡罗来纳州的一个小镇麦克斯顿。

早一年,一家轮船公司成立,这便是马士基Maersk, 日后收购了马尔科姆的公司,成为世界上最大的船公司。

自出生起,似乎马尔科姆冥冥之中就与航运有着不解之缘。

18岁那年,马尔科姆读完高中。但大萧条时期,他的父母再也负担不起送他上大学的费用。作为家中老大,马尔科姆不得不辍学工作。

1935年,马尔科姆用工作积攒的钱购买了一辆二手卡车,和他的弟弟Jim McLean,妹妹Clara Mclean一起创立了麦克莱恩(家族)货运公司,开始了经商之旅。

很快麦克莱恩货运公司便有了五辆卡车可供使用,马尔科姆自己开着其中一辆卡车送货,成了一个忙碌的卡车司机,每天在大城小镇穿梭运输空烟桶。

美国是个移民国家,诸如棉花、食品和其他货物需要从海上运输过来。

码头是一个很大的货物集散地,马尔科姆盯上了跑码头运输的生意。

1937年,马尔科姆在运送棉花时,他看到码头工人需要好几个小时才能将棉花装到船上。

这些货物先是被保存在港口的仓库中,直到有船可用,然后需要靠人工装入麻袋、桶和木箱,再搬到货船上。

这个过程很繁重,需要耗费大量的时间和人力去处理多达20,000多个大小不一的包装件。每艘船的卸货和装载可能需要长达3周的时间。

随着第二次工业革命的进程,火车运输变得越来越普遍,海上运输过来的货物从船上装载到火车上可能需要长达一周的时间,这无疑加剧了港口的拥挤和船期的延误。

“这纯属浪费时间和金钱。” 马尔科姆下意识地认为。

不经意间,一颗变革的种子在他心里悄悄种下。

到1950年,麦克莱恩货运公司运输业务已经发展至1750辆卡车和37个运输码头,使其成为此时美国第五大运输公司。

但卡车运货的成本,实在太高了。一辆卡车拉不了多少货,还特别耗油。

雪上加霜的是,美国开始实施卡车重量限制和征收货物运输税,麦克莱恩运输公司的司机经常被罚款。

也因此,虽然马尔科姆日复一日的起早贪黑,但不怎么赚钱。

1952年的夏天,纽约,大西洋的海风有些苦涩。

马尔科姆想起了他在1937年看到码头忙碌的场景,突发奇想:“我运货时,能不能不全程走陆路运货,在河边或者海边的路段,我能否通过船来运货。”

水路不但没有罚款,拉得多,还省油。

马尔科姆看到了降低成本和加快货物流动的机会。

越想越兴奋的马尔科姆随即制定计划,将公司原本全程通过陆路运输从北卡罗来纳州运到纽约的货,先卡车运送到美国大西洋沿岸的船上,之后再海运到纽约。

但他这个像是天方夜谭的想法被很多人嘲笑。

因为虽然海运成本低,但是按照当时那种散船的货运方式,需要把货从卡车上,一包包,搬到船上。到了目的地码头,再从船上把货一包包搬回卡车上,这样来回折腾,需要大量码头工人,人工费用会很高。

且因为散装的各种货物尺寸大小不一,亦不好堆叠。船体作为“拖车”效率低下,船上的货物空间很多被大量浪费,一艘船装不了很多货。

最终一算,成本并不会比纯走陆路便宜,甚至可能会更高。

39岁的马尔科姆坚持他的想法:

既然这样,那我就不用码头工人一包包搬,我直接在码头装个吊车把卡车的车厢一下子吊到船上不就好了。到了另一个码头,再一下子从船上吊到卡车上。这不就实现了他的时而走陆路,时而走海路,还不需要付很多人工搬运费了嘛。

至此,集装箱化概念横空出世。

或许,马尔科姆自己都没有意识到他的这个想法日后改变了世界。

1956年,马尔科姆正式着手集装箱化计划。

但当时,美国法规不允许货运公司拥有航运公司。马尔科姆因此卖掉了他的卡车运输公司,利用法律漏洞收购了泛大西洋轮船公司及其所有航运资产,开启了他由卡车司机变为集装箱化先驱的传奇人生。

马尔科姆从银行获得了2200万美元的贷款,于1956年1月购买了两艘二战时期的T-2油轮。

他花了3个月的时间,亲自监督甲板的改造,将这两艘船改装为在甲板上下都可以运载集装箱。

船的问题解决了,接下来便是箱子。

马尔科姆和工程师基思·坦特林格Keith Tantlinger一起设计标准的集装箱样式。

经过多次测试不同的集装箱变体,一个标准化的集装箱诞生了:

箱子用钢铁建造,坚固耐用,可上锁防盗,加固的边角使得可以在不造成损坏的情况下堆叠,易于装载,且尺寸一致,可以极大地利用船上的空间。

1956年4月26日,这是世界航运历史性的一天。

马尔科姆在码头迎来他改装后的集装箱船舶的处女航,100名受马尔科姆邀请的贵宾在场见证。

世界上第一艘集装箱船 SS Ideal X , 一艘改装的二战油轮。

改装的油轮SS Ideal-X( 理想X号,在麦克莱恩在北卡罗来纳州的家乡小镇,被非正式地称为“SS Maxton 麦克斯顿号”),从纽瓦克-伊丽莎白港缓缓启航,向新泽西州海运码头高歌出发,最终目的地为德克萨斯州休斯顿港。

得益于集装箱化的效率和成本优势,马尔科姆能够以比传统运输便宜 25% 的价格提供货物运输服务。在船到达休斯敦之前,马尔科姆就开始不断接受订单。船上满载 58 辆 35 英尺(11 m)“货柜”,后来被世人称为集装箱,以及15,0000吨油罐装的石油。

一台起重机每七分钟装载一个ISO集装箱,创下了当时的记录。

当理想X号离开纽瓦克港时,码头工人举行了罢工,因为他们意识到将集装箱装到船上只需要极少的劳动力,他们面临失业的危机。

过去的数百年,绝大部分货物由岸上工人手工装卸。当时手工装载一艘船的成本为每吨 5.86 美元。而使用集装箱,装船成本仅为每吨 16 美分,节省了36 倍。与此同时,集装箱化还大大减少了装卸船舶的时间。

国际码头工人协会的高级官员弗雷迪 · 菲尔兹被问到他对这艘新式集装箱货轮的看法时,菲尔兹回答说:“我想打死那个王八蛋。”

但马尔科姆可顾不上菲尔兹的诋毁与抱怨,他的目光朝这艘船的目的港休斯敦深情地望去,那意味着一个新时代的开始。

Ideal X 成功首航后,马尔科姆马不停蹄地订购了一艘新船:Gateway City——世界上第一艘专为运输集装箱而设计的船。

1960年4月,马尔科姆将泛大西洋轮船公司更名为海陆服务公司( Sea-Land Service, Inc.)。

对马尔科姆来说,这是另一个历史性的辉煌时刻。

更名后的Sea-Land迎来了井喷式的业务增长,马尔科姆不断增加航线,扩编船队,并购买更大、更快的船只,开建更多的港口码头设施。经过数年的经营,Sea-Land在马尔科姆的手中实现了高业绩增长。

1969年1月,马尔科姆将Sea-Land以 5.3 亿美元的价格卖给了在卡车公司时代就熟识的雷诺Reynolds烟草公司。同年,Sealand 订购了五艘世界上最大、最快的集装箱船。与 Ideal X 相比,这是一个巨大的飞跃。

越战期间,美军充分利用了集装箱创新向士兵运送物资,有时甚至将集装箱用作避难所。

但此时集装箱的尺寸和角件都不规范,马尔科姆使用的是35尺集装箱柜,而他的竞争对手则采用了美森Matson设计的 24尺货柜模型,虽然同为集装箱运输,但载具不兼容,效率很低。加之火车、卡车和其他装卸设备也需要标准装运尺寸才能集中化生存,美国政府开始呼吁集装箱的尺寸标准化。

马尔科姆同意公布他的革命性角件保护专利,由于其强度和可堆叠性,这些专利是运输集装箱功能的重要组成部分。马尔科姆向国际标准组织ISO颁发免版税租约来提供他的专利,集装箱化的ISO国际标准得以最终实现。

1968年引入的 ISO 668标准,定义了我们今天使用的集装箱术语、尺寸【20尺和40尺,40HQ标准集装箱的概念,其中20' 集装箱( TEU)是标准体积。】、分类、标识符等。

由于这些标准,这些集装箱可以像搭积木一样,在船上高高地堆叠,而不浪费一丝空间。

对货代人来说,这是又一个机缘巧合的时空相遇。
1999年,Sea-Land 的国际服务出售给马士基,合并后的公司被命名为Maersk Sealand,2006 年简称为Maersk Line 。Sea-Land 的国内服务运营至 2015年,被美森Matson Navigation Company 收购。

每一个货代人对这两个船公司想必都不会陌生。一个是世界最大的船公司,一个是跨境电商快船。

而这一切都因为马尔科姆,一个长得像肯德基爷爷的老人,恐怕这是谁也没有想到的。

最后的话

comment今天,世界上约90%的货物通过海运运输。

世界上总共约有 14 万亿美元的商品在一个大铁盒子里待了一段时间。

也许你正在吃一根菲律宾进口过来的香蕉、喝着产自巴西的咖啡,或拿着美国的苹果手机阅读这篇文章。

这些习以为常的货物,曾经都被装载到集装箱中,航行千万英里,最终到达你手中。

一顿啤酒,因为集装箱化,运费从4美元降低到20美分。一只iPhone从深圳蛇口集装箱运到韩国釜山,疫情前只需要3分钱人民币!

一个数量级的成本下降!因为便宜到几乎可以忽略不计的运输成本(疫情前),世界各国才能把各种原材料、半成品、现货等,在各国之间运输,再加工或者销售。

这,才有了中国制造无与伦比的优势,有了全球化的融合进程,有了你我做同一件事的缘分。

小小的集装箱,大大地改变了世界。
我们的一个举动,或许可以影响到很多人。

以上,就是行业故事之集装箱的故事,希望对你有所启发。


主要参考:

1. The Box: How the Shipping Container Made the World Smaller and the World Economy Bigger 中译《集装箱改变世界》 [美]马克·莱文森
2. Malcom McLean 维基百科简介 https://en.wikipedia.org/wiki/Malcom_McLean
3. The history of containers 集装箱的历史: https://mccontainers.com/blog/the-history-of-containers/
4. The box that changed asia and the world 改变亚洲和世界的盒子https://thutucxuatnhapkhau.net/the-box-that-changed-asia-and-the-world/

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